ie8.png IE8 version finale sort cet après midi, annonce Microsoft, à partir de 18 heures, pour être précis (midi aux Etats-Unis). Microsoft, très content de son navigateur, annonce des performances excellentes, meilleures que la concurrence (comprenez Mozilla et Google...).

Voici les principales nouveautés d'IE8 :

  • IE8 consommerait 30% de mémoire de moins qu'IE7
  • Le moteur Javascript propose des performances excellentes (nouvelle génération, comme pour Chrome 2 et FF3.5)
  • Le nouveau moteur de rendu respecte davantage les standards et se montre plus rapide. Le moteur d'IE7 peut être utilisé également en cas de pépin.
  • IE8 propose une meilleure détection des sites frauduleux ou malveillants, avec son filtre SmartScreen.
  • Un mode de navigation privée (comme chez Chrome) - nommé ici InPrivate - fait son apparition, pour ne pas laisser de traces de navigation sur la machine.
  • Le menu du clic droit propose une série d'accélérateurs pour faire des recherches contextuelles ou envoyer des e-mails à partir du contenu sélectionné.
  • Les web slices (tranches de sites), on prend un morceau de page web, et on peut le surveiller.
  • etc...

Beaucoup de ces fonctions sont déjà disponibles chez Chrome, Firefox ou Opera. IE8 peut sembler plus être une très grosse mise à niveau qu'une réelle innovation, la plupart des principales améliorations étant déjà en place pour les autres navigateurs. Quoi qu'il en soit, Microsoft devait réagir et corrige beaucoup de lacunes d'IE7, ce qui est une bonne chose, car la concurrence va très vite.

Pour récapituler, la nouvelle génération de navigateurs est la suivante (le passage à un nouveau moteur JavaScript, bien plus rapide, est ce qui fait la différence) :

  • IE8
  • Google Chrome 2 (nouvelle beta)
  • Firefox 3.5, encore en beta (la version 3.1 sera directement passée en 3.5)
  • Opera 10 et sa fonction turbo
  • Safari, qui lui aussi propose une amélioration substantielle du côté de JavaScript.

Chaque compagnie avance des chiffres et démonstrations, études et autres graphiques : la question de la rapidité n'apporte rien de concret si on se demande lequel est le plus rapide, les conditions de tests étant très variables et ne reflétant pas nécessairement l'utilisation quotidienne d'un internaute. Chaque navigateur peut plus ou moins "tricher" en fonction de la gestion des caches, ou d'optimisations internes. Une chose est sûre, ils sont tous plus rapides, et le choix de l'utilisateur ne prend pas en compte le seul critère de rapidité.

IE8 est compatible avec Windows XP (SP2 minimum) et Vista (avec ou sans SP) ; il sera intégré à windows Seven, avec la possibilité de le désinstaller, ou de le désactiver au profit d'autres navigateurs.

L'arrivée par les mises à jour Windows Updates se fera plus tard. Rendez-vous sur le centre de téléchargement de Microsoft, s'il n'est pas trop encombré : http://www.microsoft.com/windows/internet-explorer/download-ie.aspx